Un diamant de 709 carats (environ 140 gr) – l’un des plus gros au monde – mis en vente directement par le gouvernement sierra-léonais a été adjugé ce lundi aux enchères 6,53 millions de dollars, lors d’une vente aux enchères organisée lundi à New York par la société diamantaire, Rapatrport Group. L’acquéreur est le joaillier britannique Laurence Graff.

Dénommée « diamant de la paix » ou « diamant divin », parce qu’il appartient à un pasteur qui l’a cédée au gouvernement sierra léonais, la pierre précieuse avait été découverte en mars dernier par des employés d’une société de prospection minière dirigée par un pasteur évangélique, Emmanuel Momoh, dans la province diamantifère de Kono (est).

Le pasteur Momoh avait remis le diamant au gouvernement sierra-léonais, qui s’est engagé à le vendre et à lui reverser 26 % du produit de la cession, soit 1,69 million de dollars, dont 339 000 dollars iront aux cinq employés à l’origine de la découverte.

Le gouvernement a aussi assuré que les 74 % restants iraient pour l’essentiel (59 %) à l’administration fiscale, ainsi qu’au fonds pour le développement de la région diamantifère (15 %).

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